共和党的主要立法者敦促特朗普不要削减能源部的研究

共和党的主要立法者敦促特朗普不要削减能源部的研究

参议员拉马尔亚历山大(R-TN)

布鲁金斯学会/ Paul Morigi / Flickr( )
共和党的主要立法者敦促特朗普不要削减能源部的研究

参议院共和党高级官员敦促特朗普总统不要削减能源部(DOE)研究计划的资金,因为有报道称2018财政年度全部预算将在该部门寻求大幅削减。

在今天发出的 ,六位共和党参议员呼吁特朗普“为这些关键的”能源开发工作保留资金。

“政府资助的研究是我们国家为鼓励创新,释放我们的自由企业制度以创造高薪工作,并确保美国在全球经济中的竞争力所能做出的最重要的投资之一,”该组织由Sen领导写道。田纳西州的Lamar Alexander,能源和水资源拨款小组委员会主席。

他们写道:“如果没有私营和公共部门的共同支持,美国就无法克服科学障碍。” “联邦政府资助的研究对于确保我们满足未来几代人的能源,科学和国家安全需求至关重要。”

缅因州的苏珊·柯林斯,科罗拉多州的科里·加德纳,南卡罗来纳州的林赛·格雷厄姆,阿拉斯加的能源和自然资源主席丽莎·穆考斯基以及南达科他州的迈克·朗兹也签署了这封信。 柯林斯,穆考斯基和格雷厄姆也是挪用者。

该信函随后有报道称,2018财年的全部预算 - 将于下周公布 - 将使能源部能源效率和可再生能源办公室的预算减少70%。 白宫还设想大幅削减核和化石研究( ,5月17日)。

我们不能失去我们通过研究和开发投资所获得的技术优势。

共和党参议员给唐纳德特朗普总统的信

参议员们指出,所有这些办事处都在本月初签署的特朗普2017年财政年度签署了“创纪录的资金水平”。

信中总结道:“我们不能失去通过我们国家在研发方面的投资所获得的技术优势。” “管理是关于确定优先事项,联邦债务不是国会每年在科学和能源研究上超支的结果。”

Dems吹捧清洁能源工作

另外,联合经济委员会的民主党人今天发布了强调了清洁能源工作的增长,去年共有330万人。

“2016年,更多的美国人从事太阳能发电(374,000),而不是化石燃料发电(150,000)。另有10万美国人从事风力发电工作,97,000人从事其他清洁能源发电,”报告说。

另有200万美国人在能效领域工作,包括制造业和建筑业。 报告称,五分之一的建筑工作与效率有关。

JEC正在准备关于“扩大和优先考虑清洁能源经济的重要性”的类似报告,参议员Martin Heinrich(DN.M.)在该小组的成员中发表声明。

“我一直主张在新墨西哥州和全国范围内发展清洁能源经济,以创造数以百万计的高薪工作 - 特别是在农村社区,”海因里希说。

“国会现在有机会采取行动,确保美国在这个新兴市场中处于领先地位 - 并且看到美国公司和工人是生产和出口技术和产品以满足这一需求的人。

“虽然特朗普总统和国会共和党人试图削减计划并扭转支持这一部门的政策,但我们必须优先推进清洁能源,以创造就业机会,刺激经济增长,并满足我们经济未来的需求。”

学院计算英国退欧将花费多少英国研究人员

学院计算英国退欧将花费多少英国研究人员
Jeff Djevdet / Flickr( )
学院计算英国退欧将花费多少英国研究人员

英国四所学院委托进行的一项新研究表明,一旦该国离开欧盟,英国的一些学术领域将有大量资金来填补这些空缺。 医学科学院,英国学院,皇家工程学院和皇家学会委托独立政策研究机构Technopolis Group详细了解英国科学对欧洲资金的依赖程度。 报告发现,英国目前从欧洲获得的每年11亿欧元的资金分析的 ,但有些领域比其他领域寻找替代资源更艰难。

根据这项研究,英国考古学在欧洲获得的资金比例最大(38%),其次是经典(33%)和信息技术(IT)(30%)。 按该指标计算的前15个领域中,只有两个是自然科学或自然科学。 但就绝对金额而言,排名却截然不同:临床医学在2014-15学年获得了最多的欧盟资助(1.2亿英镑),其次是生物科学(9100万英镑),物理学(5500万英镑),化学( 5500万英镑)和IT(4600万英镑)。

虽然政府已承诺 ,但在离婚最终确定后,英国财政部将不会提供类似数额的资金。

火烈鸟如何站在一条腿上睡觉

火烈鸟如何站在一条腿上睡觉

在动物园度过了漫长的一天之后,脚部酸痛和僵硬的双腿可能会让你想知道火烈鸟是如何得到任何shuteye的,同时岌岌可危地站在一条长长的腿上。 为了弄清楚他们是如何做到这一点的,科学家将少年火烈鸟放在力平台上,基本上是一种过敏的浴室秤,并研究了鸟类的微小肌肉运动如何让它们在身体的细微摇摆上保持平衡。 在站立和梳理时,摇摆很大,但是当鸟儿睡在一条腿上时它减少了七倍。 研究人员今天在“ 生物学快报”上报告说,这些鸟似乎在睡眠时同时施加较少的肌肉力量并保持稳定的位置 接下来,该团队使用了两个新鲜的火烈鸟尸体来寻找解剖学解释。 尽管鸟类的腿部骨骼与人类相同,但它们的大腿水平定向,所以看起来它们永久地保持着瑜伽椅的姿势。 科学家们将脚放在身体的中心位置,稳定地支撑着一条腿上的死鸟。 这有效地将腿关节锁定在适当的位置,防止膝盖弯曲,同时允许关节保持完全伸展。 关节中的骨性关节可以解释被动锁定机制。 虽然科学家们小心翼翼地注意到这项研究没有直接测量肌肉活动,但这是第一个证据表明火烈鸟和其他鸟类睡在一条腿上的证据,因为它只需要更少的能量。

疫苗可能很快就会参加刚果民主共和国对抗埃博拉病毒的斗争

疫苗可能很快就会参加刚果民主共和国对抗埃博拉病毒的斗争

刚果民主共和国卫生部长Oly IIunga(带白帽)于5月17日飞往Likati,协助协调埃博拉应对工作。

EUGENE KABAMBI / WHO
疫苗可能很快就会参加刚果民主共和国对抗埃博拉病毒的斗争

刚果民主共和国已经向使用未经许可的疫苗进一步接近,以应对上个月在该国偏远东北部开始的埃博拉疫情。 昨天,该国政府提交了一份正式的疫苗试验协议,该协议由位于巴黎的无国界医生组织(MSF)的Epicenter与道德审查委员会共同开发。

根据瑞士日内瓦世界卫生组织(WHO)的一位官员的说法,如果该计划获得批准,疫苗的第一剂可能会在2周内进入危险人群的手臂。 世界卫生组织今天发布了紧急要求提供10个月的1050万美元预算,以支持疫苗研究(可能需要5000剂),以及监测,治疗和常规预防和控制工作。

但目前还不清楚是否真的需要投篮。 到目前为止,只有两例确诊的埃博拉病例和41例疑似病例或疑似病例。 正在监测350多个案件的联系人。 但数十个疑似病例的样本 ,这提高了爆发可能非常小的可能性,可能已接近尾声。

爆发发生在Bas-Uélé省东北部,距离基桑加尼以北约500公里,该城市有160万人口。 该位置减缓了传播速度,但却带来了巨大挑战 该地区贫穷且充满冲突,几乎没有可通行的道路和桥梁。 直升机将团队和设备运送到摩卡车接管的利卡蒂镇。 工人们建立了两个移动实验室,但一个发电机失灵,不得不更换。

该疫苗由默克制造并储存在美国,于2015年在西非大规模爆发期间进行了测试,造成11,000多人死亡。 世界卫生组织和无国界医生在几内亚开展了一项试验,采用了一种不寻常的“戒指接种”设计,有选择地向最有可能接触过已知病例的人开枪。 对照组中的人也可能暴露,3周后接受了射击。 结果显示免疫接种后10天100%保护,但非常规方法导致默克推迟申请监管部门批准,因此可以从其他研究中收集更多的安全性和免疫数据。 目前,疫苗只能用于实验环境。

Epicenter和刚果民主共和国卫生部(MoH)已经为刚果民主共和国的新环疫苗接种研究编写了一份协议。 该试验将仔细评估安全性,但这次没有对照组,因为从一些参与者中扣留疫苗不再被视为道德。 因此,该试验无法评估疫苗的疗效。 “我们将尝试提供更多数据以帮助获得许可,但我们将这种疫苗用作公共卫生干预措施,”无国界医生的Micaela Serafini在瑞士日内瓦表示。 如果获得批准,该协议也可用于任何未来的爆发。

我们应该把一些决策留给当地人。

Peter Piot,伦敦卫生与热带医学学院

卫生部没有回复关于为什么它没有尽快申请疫苗的电子邮件问题。 Epicenter研究部主任丽贝卡·格拉斯说,其中一个原因是爆发的程度仍然不明确。 “这不像他们拖着脚走路,”她说。 伦敦卫生和热带医学学院的负责人彼得·皮奥特说,刚果民主共和国官员也有信心可以在没有接种疫苗的情况下停止疫情,因为他们过去曾七次,并且是第一个已知埃博拉病毒的团队成员。 1976年,在Likati附近爆发。“我们应该把一些决策留给当地人,”Piot说。

但明尼阿波利斯明尼苏达大学传染病研究与政策中心主任Michael Osterholm表示,当局应该准备好更快地部署疫苗。 他说,现在每个面临埃博拉危险的非洲国家都应该批准一项研究方案,而且刚果民主共和国应该将疫苗准备好放在金沙萨的冰箱中。 Osterholm指出,在WHO紧急使用状态下,疫苗也可以在没有试验的情况下部署。 默克公司2015年12月提交的申请状态尚未确定; 世界卫生组织发言人称,“没有足够的数据来进行全面评估。”

即使没有接种疫苗,埃博拉专家也不希望爆发像西非那样爆发。 “我的直觉,”皮奥说,“这更像是我们之前在刚果民主共和国爆发的事件,”其中最大的案件有318起案件。 “正确隔离患者和护理以及接触者追踪和隔离应该真正控制这一流行病 - 除非有人到达基桑加尼或金沙萨。”

另一个值得乐观的理由是:到目前为止,国际社会对疫情的反应是压倒性的。 国际社会在2014年和2015年敏锐地意识到其在利比里亚,几内亚和塞拉利昂的失败,决心尽快帮助结束疫情。

世界卫生组织非洲区域主任Matshidiso Rebecca Moeti立即从她位于邻国刚果共和国布拉柴维尔的办公室前往金沙萨,帮助协调这场战斗。 联合国派出货机和直升机,刚果民主共和国政府官员开始举行每日协调委员会会议,出席会议的有国际援助,发展组织,世界卫生组织和美国疾病预防控制中心的代表。 “由于西非发生的事情,所有这些演员都加强了他们的存在,”Epi​​center的非洲代表流行病学家Yap Boum说。 “人们害怕。”

哥伦比亚大学的诉讼案引发了着名的慢性疲劳综合症研究实验室

哥伦比亚大学的诉讼案引发了着名的慢性疲劳综合症研究实验室

Ian Lipkin被他的长期合作者Mady Hornig起诉。

JOSHUA BRIGHT / 纽约时报
哥伦比亚大学的诉讼案引发了着名的慢性疲劳综合症研究实验室

上周提起的性别歧视诉讼暴露了一场令人讨厌的斗争,其中一个最着名,资金最充足的实验室研究了称为慢性疲劳综合症/肌痛性脑病(CFS / ME)的神秘疾病。 长篇小说的指控,其中最引人瞩目的是小报引发的报道包括转移联邦和基金会拨款。

哥伦比亚大学的是一位着名的病毒学家,负责研究微生物感染与神经精神疾病之间的联系,他和该大学的长期合作者,流行病学家一起被起诉。 5月15日在纽约南区美国地方法院提起 ,Hornig声称Lipkin多年来一直以性别为由歧视她,并创造了恶劣的工作环境,侵犯了美国和纽约的民权法律。 特别是,它声称Lipkin对Hornig的工作表示赞赏; 转移或滥用资金,从而推迟Hornig研究成果的公布; 破坏了她与外部合作者和潜在捐助者的关系; 并且不正当地将自己作为补助金的主要调查员。

在回复评论请求的电子邮件中,Lipkin否认了这些指控,写道:“我没有参与任何不法行为,并会积极抵御指控。”哥伦比亚大学发言人表示,该大学不对诉讼事项发表评论。

Hornig也拒绝发表评论,他在哥伦比亚邮政公共卫生学院的感染和免疫中心工作; Lipkin指挥中心,是Hornig的老板。 Lipkin和Hornig一起工作了21年,试图梳理感染和免疫对自闭症和精神分裂症等脑部疾病的影响,以及最近的CFS / ME。

该诉讼声称,Hornig和Lipkin“之间的个人关系在2011年结束。”然后,它提出了各种关于Lipkin后来的歧视行为的主张,以及当Hornig报告这些行为时哥伦比亚没有做出强有力的回应。

“在他们的专业关系中,利普金明确表示,他希望[Hornig]成为他基本上保持沉默且始终屈服的合作伙伴,被迫几乎专门从事他的项目工作,并为自己的工作给予过度的信任,”该诉讼称。 它补充说:“该中心没有男性教员受到同样的限制,或者是以这种方式对待过。”

冗长的抱怨

根据诉讼,Hornig于2016年4月向联邦平等就业机会委员会(EEOC)提起对Lipkin的投诉.Lipkin对她的歧视在他意识到EEOC投诉时升级,该诉讼称,哥伦比亚未能采取足够的行动领导Hornig起诉Lipkin和大学。

该诉讼声称,自2013年以来,Lipkin拒绝允许Hornig在该中心的网站上发布自己的工作,除非帖子中包含他; 在邀请演讲之前要求她获得他的许可; 经常将Hornig的工作作为他自己与合作者会面的工作; 阻止她与潜在的捐助者会面; 并且在会议上让她沉默,“有时在桌子底下踢着原告,或者在哥伦比亚大学和非哥伦比亚大学同事参加的会议上说'闭嘴,Mady'或'关闭f ** k,Mady'。她声称,即使在支持男同事的同时,她也一再拒绝支持她晋升为正教授。

在滥用资金的说法中,Hornig声称Lipkin用西蒙斯基金会自闭症研究计划(Simons Foundation Autism Research Initiative)的资金支付了研究CFS / ME的研究人员的工资,该计划本应致力于自闭症研究。 该诉讼还声称,哥伦比亚号必须向美国国立卫生研究院(NIH)返还超过53,000美元,因为Hornig拒绝签署不正当使用自闭症的补助金。

该诉讼还引用了一名与此记者发生的事件,作为Lipkin不当信用的证据。 当Lipkin于去年11月接受采访时,关于由NIH资助的CFS / ME的2年766,000美元项目,他和Hornig是联合首席研究员,Lipkin称赞了几位外部合作者,但没有提到Hornig对这项工作的贡献,旨在识别CFS / ME的生物标志物。 (本报记者没有直接向他询问Hornig。)最初发表的文章仅以Lipkin为首席调查员。 该诉讼称Hornig将此事提请哥伦比亚新​​闻官员注意,据称他在Lipkin的反对意见中联系了科学,要求将Hornig的名字添加到本文的在线版本中(原定)。

Hornig,一名医生,也声称在2014年和2015年,Lipkin将她召唤到他的办公室,放下裤子,让她检查臀部的病变; 该诉讼称,她因害怕报复而遵守。 出于同样的原因,根据诉讼,Hornig对Lipkin对她的整体行为模式保持沉默。

当哥伦比亚人力资源部门在2015年通过中间人警告这一情况时,诉讼称利普金剥夺了Hornig的称号,担任该中心的医疗主管,并“严厉限制”她接触技术人员和工作人员。 大约在这个时候,根据诉讼,一位同事告诉Hornig,Lipkin出去“拆除”她,并且他诋毁自己声誉的决心使他“狂躁”。

该诉讼还表明,Hornig和Lipkin不同意该实验室的一些数据支持。 根据诉讼,在2016年的某个时刻,“Lipkin一直坚持从[自闭症/产前对乙酰氨基酚研究]的工作中捕获特定信息,而这些信息似乎并没有得到数据的支持。”

Deborah Waroff,一位退休的华尔街能源分析师和CFS / ME活动家,在1989年被诊断出患有这种知之甚少的疾病,他对这两种疾病的主要科学家之间的冲突感到惋惜。 该诉讼声称,在一段时间内,摩擦导致五份CFS / ME论文延误。 “总的来说,这对CFS / ME来说很糟糕,”Waroff说。 “它已经破坏了研究伙伴关系,如果诉讼得以实施,那么更多的时间和精力将不得不从科学转向法律纠纷。”

特朗普2018年的科学预算要求是什么?

特朗普2018年的科学预算要求是什么?

唐纳德特朗普总统

Gage Skidmore / Flickr( )
特朗普2018年的科学预算要求是什么?

唐纳德特朗普总统今天向国会公布了他的 。 在10月1日开始的财政年度,支出计划充实了的所谓 该计划要求对进行 。 但它没有包括一些主要研究机构的数字,例如美国国家科学基金会(NSF)。 Science Insider将在今天的预算文件中搜索新的细节。 回到我们的滚动报道进行分析和反应。

NIH的支出减少了22%,管理费用减少了

正如预期的那样,美国国立卫生研究院(NIH)的预算将在特朗普2018年的全部预算要求中削减至269亿美元。 这比美国国立卫生研究院2017年最终预算的346亿美元减少了77亿美元,减少了22%。

在一项已经在研究机构中引起警惕的中,白宫指出,“大幅减少”将来自削减NIH目前向大学支付的间接费用,而不仅仅是项目的直接研究费用。 这些所谓的间接成本,现在由各个机构和政府之间协商的费率支付,目前占NIH总赠款资金的30%左右。 对于减少文书工作和“欺诈和滥用风险”,可变间接费用率将被替换为所有NIH拨款总研究费用的10%的统一费率,“健康与人类服务部(HHS)的 )。

10%的上限将使美国国立卫生研究院的间接费用率与比尔和梅林达盖茨基金会等私人基金会所支付的费率“更加一致”。 美国国立卫生研究院还将努力减轻受助者的监管负担。

正如的“瘦”预算 ,NIH的全部预算建议取消了Fogarty国际中心,该中心今年的预算为7200万美元。 但是,其他机构将拨出2,500万美元资助该中心的一些全球卫生研究和培训。

在另一项结构性变革中,今年获得3.24亿美元直接资助的医疗保健研究和质量机构将被纳入NIH。 它将成为一个新的国家安全和质量研究所,由美国国立卫生研究院的预算提供2.72亿美元资金,另外还有来自现有信托基金的1.07亿美元,用于以患者为中心的成果研究。

一个亮点是该提案包括21世纪治愈法案规定的奥巴马政府癌症护理,通过推进创新神经技术神经科学倡议进行脑研究,以及精确医学计划计划的100万志愿者健康研究。 根据法规的要求,这些计划将在2018年获得4.94亿美元的Cures资金,增加41%,来自与NIH定期拨款分开的强制性资金流。

与往年不同,HHS没有举行预算新闻发布会,HHS官员通常会回答记者关于该提案的问题。 在上周众议院 ,一位民主党人表示,削减将意味着2018年的研究补助金减少5000至8000人。

联合医学研究是一个代表许多生物医学研究倡导组织的华盛顿特区联盟,它谴责NIH的“大幅削减”并称其为“对医学研究的重大打击。”Tannaz Rasouli,公共政策和外联高级主管美国华盛顿特区的美国医学院协会表示,她的团队还担心“拆除”医疗保健和研究质量机构然后“从零开始重建”的计划可能会扰乱研究。 她指出,任何重组都可能需要国会的参与。

监督美国国立卫生研究院预算的委员会的共和党人和民主党人已经将特朗普提议的削减NIH称为不起作用。 “谢天谢地,我们不希望国会认真对待这个预算,”马里兰州贝塞斯达美国实验生物学会联合会立法关系主任詹妮弗·泽泽尔说 -Jocelyn Kaiser

美国宇航局削减了对十字准线的碳监测工作

对美国宇航局的要求将扼杀在美国和其他国家建立有效碳监测所必需的研究计划,这可能会危及执行巴黎气候协议所必需的碳核算类型。

美国国家航空航天局的碳监测系统(CMS)于2010年由国会授权启动,旨在开发评估森林和其他天然碳储存温室气体排放的方法。 虽然美国宇航局支持的1000万美元计划的大部分工作都集中在美国,但它也支持在哥伦比亚,柬埔寨,墨西哥和秘鲁等国最终使用的试点技术。

“这些国家依靠这种合作来更好地监测森林,”波士顿大学的物理地理学家Pontus Olofsson说道,他曾参与过两项CMS资助计划,其中包括一个追踪热带森林的项目,估算碳排放量。像素。 “这不仅对我们而且对这些伙伴国家都是毁灭性的。”

该科学计划目前支持广泛的研究,包括阿拉斯加内陆森林的空中测量,加州监管机构的原型甲烷监测,基于卫星的农业排放评估以及亚马逊流域森林火灾的研究。

削减这项研究不仅会造成短期的麻烦。 加州大学圣地亚哥分校的国际气候政策专家大卫·维克特说,这将是应对气候变化的长期挫折。

“这些计划也为未来的验证系统奠定了基础,”Victor说。 “严格的条约要求大幅削减排放量需要核查,正如严格的军备控制协议只有在承诺可以核实时才有效。 如果我们要做好应对全球气候问题的准备,该国需要开始建设这种能力。“

Olofsson补充说,切割似乎是模式的一部分。 该要求还要求削减国际气候计划,如SilvaCarbon,由美国地质调查局和美国林务局支持的森林援助计划,它们都是一个链条,正在努力提供人为碳的有效措施二氧化碳排放 例如,SilvaCarbon公司依靠美国宇航局的试点项目进行合作,Olofsson说。 “如果你拿出一件,那么事情就很难发挥作用。”

关闭的努力将是该机构拟议削减地球科学研究补助金的5900万美元的一部分,同时计划结束五个空基项目:该机构在3月份详述的四个任务和消除陷入困境的辐射预算文书,设置为在联合极地卫星系统-2(JPSS-2)气象卫星上飞行的工具,用于测量行星的输入和输出能量。 总体而言,美国宇航局地球科学计划的预算将从2017年制定的水平下降8.9%,从193.1万美元降至175.4万美元。

完全预算要求与3月份提出的“瘦”预算非常接近。 总体而言,科学办公室将从2017年制定的水平下降1%至57.12亿美元。 天文物理学的预算将保持不变,而天体物理学将增加9%,从7.5亿美元增加到8.17亿美元。 行星科学已经成为2017年预算协议的赢家,预计其预算将进一步增加,达到19.3亿美元。

华盛顿特区美国宇航局代理主任罗伯特·莱特富特(Robert Lightfoot)在网络直播中表达了乐观的态度,因为有人领导一家获得191亿美元建议融资的机构,仅比2017年的水平下降2.8%。 “这个预算告诉我们要做的就是坚持下去,”他说。 “继续做我们正在做的事情。”

拟议的预算还保留了消除该机构教育办公室的计划,该办公室称“缺乏足够的结果措施来评估其计划的有效性。” 国会拒绝过去重组该计划的努力。 - 保罗沃森

在美国能源部,用户设施大幅削减,ITER上的信息不一

特朗普政府将对能源部(DOE)的科学办公室采取斧头,该办公室是美国物理科学的最大单一资助者。

该办公室的支出将下降17%至44.73亿美元,这是自2008年以来的最低水平, 而不是针对通货膨胀进行调整。 然而,斧头将比其他研究项目更难。 特别是,DOE在生物和环境研究方面的工作将下降43%,因为政府削减或消除了DOE的大部分气候研究。

预算远未达成协议; 国会仍然需要为10月1日开始的下一个财政年度制定自己的支出计划。 但即使没有通过,预算也会发出令人不安的信息,美国能源部国家实验室的一位官员说,他不愿透露姓名以避免对实验室造成影响。 “基本上,它说[科学]并不重要,”这位官员说。 “它说,'我们不关心我们是否在科学和技术方面发挥领导作用,我们还有其他优先事项。'”

科学办公室资助了六个研究计划,根据拟议的预算,除了一个之外,所有计划都将大幅削减。

基础能源科学(BES)资助化学,材料科学和凝聚态物理学的研究,并支持DOE的同步加速器光源,中子源和其他用户设施。 作为美国能源部投资组合中的后起之秀,BES的预算将下降16.9%至15.55亿美元。 而BES将失去一些用户设施。 例如,办公室10个国家实验室的五个纳米科学中心中的两个将关闭,斯坦福同步辐射光源将运行3个月然后被封存。 所有BES的用户设施都会将预算削减6%至10%。

同样,高能物理计划将减少18.4%至6.73亿美元。 在那里,减产将主要以研究经费和现有设施的运营为代价。 例如,仅仅通过在2018财政年度在费米国家加速器实验室运行加速器复合体1800小时而不是2016年运行的5983小时或DOE认为最佳的4800小时,管理部门将削减2000万美元。

核物理学的预算将下降19.1%至5.03亿美元。 该项目的物理学家将能够运行他们的两个主要设施,即位于纽约厄普顿的布鲁克海文国家实验室的相对论重离子对撞机,以及位于弗吉尼亚州纽波特纽斯的托马斯杰斐逊国家加速器设施的连续梁电子设施。每个人10周。 预算还将削减为东兰辛密歇根州7.3亿美元稀有同位素梁建设设施的资金。 该项目已完成70%,但DOE将“重新定位”它,延迟完成,并且不可避免地增加总成本。

融合能源科学将减少18.4%至3.1亿美元。 尽管如此,政府似乎已准备好继续留在法国Cadarache附近正在建设的国际聚变试验ITER,因为它为该项目拨款6300万美元。 这远远不如美国研究人员需要保持按计划建立他们的伟大机器的部分,并将有效地杀死美国项目,该实验室官员说:“这些话并没有说,'退出ITER',但对所有实际目的,数字。“

特朗普预算中最大的输家是DOE的生物和环境研究(BER)计划,其预算将暴跌43%至3.49亿美元。 大部分削减将来自DOE的气候模拟研究。 BER计划包含两个主要组成部分,生物系统科学,资助基因组学和先进生物燃料等研究,以及地球和环境系统科学(EESE),为大气监测和建模等研究提供资金。 EESE将减少61%至1.236亿美元。

在美国能源部的科学计划中,特朗普预算中的一个获胜者将是高级科学计算研究(ASCR)计划,该计划将获得11.6%的增长,达到7.22亿美元。 但即使在那里,情况也很复杂。 计算研究的开支实际上会下降,而ASCR将向美国能源部的亿元计算项目投入1.97亿美元 - 开发超级计算机的努力比每秒执行10亿次操作要多。 当然,随着美国能源部科学计划的所有其他削减,目前还不清楚所有额外的计算能力将用于做什么。

NOAA详细阐述了气候研究的热情

对国家海洋和大气管理局(NOAA)的要求将彻底削减该机构的气候研究,关闭一系列实验室和计划。 该机构今天发布了这些拟议削减的详细指南,并用炽热的术语描述了砧板上的节目,这些节目似乎强调了它们的价值,即使它提议消除它们。

根据该提案,NOAA的海洋和大气研究办公室(OAR)是该机构的主要研究机构之一,其预算将下降22%,从5.14亿美元降至4亿美元。 该提案尽管有这些削减,但该办公室将继续“提供有力的科学,有助于防止人命损失,管理自然资源,维持强劲的经济。”

OAR以气候为重点的计划将削减3100万美元,其中2100万美元来自对竞争性研究补助金的支持。 切割还将终止“北极研究的重点是改进海冰建模和预测,以支持渔民,商业托运人,游轮和当地社区的安全,”该机构指出。

该提案还将取消马里兰州Silver Spring的空气资源实验室,结束其“空气化学,汞沉积和有害物质大气扩散的研究”。 它指出,开发一种“具有应急响应应用,包括跟踪汞沉积和炭疽生物恐怖主义”的大气模型也将结束。

该机构还将杀死Vortex-Southeast,这是一个500万美元的“用于检测,响应和警告美国东南部龙卷风的计划”。 它将取消大西洋海洋学和气象实验室190万美元的基因组学计划,该计划“支持珊瑚监测和恢复,对蓝鳍金枪鱼幼虫等物种进行渔业评估”。

该机构要求为国家气象局提供10.58亿美元,比2017年减少6%。它不需要1,100万美元用于海啸警报,它说它将只保留一个警报中心,并取消对准备和创新研究的支持。 该机构还将从其下一代天气模型中削减500万美元,从而减缓“高级建模研究向运营的转变”。 它将通过终止“所有开发,测试和实施实验产品以延长运营天气预期......从16天到30天”再节省500万美元 - 这是国会通过的最近天气法案的优先事项。

所有这些削减,以及政府早期“瘦身”预算中详述的那些削减,可能会面临一个持怀疑态度的国会,在签署最近的2017年政府融资协议时,实际上将OAR的预算提高了6.7%,并且强烈支持该机构的大部分其他计划。

实际上,政府与国会之间唯一的一致性可能是削减NOAA的卫星分支机构,即国家环境卫星,数据和信息服务(NESDIS)。 特朗普提案将使NESDIS预算减少17%,其中包括已计划削减3.18亿美元用于GOES-R地球静止卫星计划。 NOAA的两颗JPSS极地气象卫星将会出现小幅削减,而计划跟随的两颗极地卫星 - 即Polar Follow On-将在今年面临1.89亿美元的削减,因为NOAA在竞争面前重新考虑卫星的未来来自小型商业卫星的星座。 - 保罗沃森

基础研究总体上受到重创,但会在NASA,国防部长大

根据要求,白宫希望将基础研究的联邦开支削减13%,即43亿美元,降至289亿美元。

从历史上看,联邦政府提供了国家在基础科学方面的大部分开支,这些开支的定义是没有“针对流程或产品的具体应用”而进行的研究。然而,近年来, 从20世纪60年代和70年代的大约70%降至2015年估计的44%。

根据要求,只有四个机构会看到基础研究支出的增加。 有两个注意事项 。首先,比较是2016年的资金水平; 2017年的最终预算是在5月初制定的,为了包含在总统的要求中为时已晚。其次,这些数字小于机构的整体研究预算,因为定义问题。)

  • 军方的基础科学账户将获得6%,1.17亿美元的增长,达到22.4亿美元。 国防部是数学,计算机科学和工程学术基础研究的主要资助。 (然而,与2017年的实际支出相比,2018年的要求似乎比军方今年在基础研究上花费的22.8亿美元减少了1.7%。)
  • 美国宇航局的基础科学将增长3%,即1亿美元,达到37.1亿美元。
  • 史密森尼学会将获得4%或800万美元的刺激,达到2.26亿美元。
  • 退伍军人事务部将获得1%或400万美元的跳升至3.94亿美元。

其他机构的削减幅度在11%至19%之间。 一些亮点:

  • 美国国立卫生研究院的母公司HHS将损失31亿美元,下降19%至128亿美元。 HHS是全国最大的基础科学资助机构,主要在生物医学领域。
  • 美国能源部的支出将减少6.9亿美元,即15%,降至约40亿美元。 DOE是美国最大的物理科学基础研究资助者。
  • 在美国国家科学基金会,基础科学将下降6.2亿美元,或13%,降至43亿美元。 NSF是生物医学科学以外基础研究的主要资金。
  • 农业部支出将下降1.21亿美元,即11%,降至9.52亿美元。 - 大卫马拉科夫
反应:人们对特朗普的预算要求有何评价

科学社团和其他团体正在考虑预算要求。 这是一系列反应。

ITIF:预算应该“到达时死亡”

“特别是涉及从科学和工程研究到劳动力教育和技能的领域,国会领导人应该宣布该提案'到达时已经死亡',”信息技术与创新基金会(ITIF)副总裁Stephen J. Ezell说。在华盛顿特区

“由于对基础科学,研究和开发以及技术商业化的长期投资不足以及对小型制造商的支持不足,美国已经遭受了十多年的苦难。 进一步减少对这类基础商品的联邦投资将进一步挫败该国 - 破坏经济增长,导致生活水平停滞不前,并为未来几代美国人带来繁荣风险。 然而,政府的预算要求非国防研发削减近10%。 政府需要认识到浪费支出和关键投资之间存在巨大差异,这可以确保美国经济,公民和企业蓬勃发展。 有针对性的联邦政府计划,政府建议削减国会,甚至被最保守的共和党州长广泛使用,以帮助他们所在州的企业竞争。“

AAMC:'毁灭性的'

华盛顿特区美国医学院协会(AAMC)总裁兼首席执行官Darrell G. Kirch发表声明,称美国国立卫生研究院和其他健康计划的严重削减“具有破坏性”。

“这种程度的削减将减缓或停止重要研究,为数百万美国人打击慢性和危及生命的疾病带来希望。 减少NIH资金也会损害当地和区域经济,导致研究界内外数十万个工作岗位流失。 在世界舞台上,美国作为医学研究领导者的地位将会动摇,可能会使最优秀和最聪明的科学家转移到其他拥有更强大研究企业的国家。“

APS:面临风险

“这项预算如果颁布,将危及我们国家的教育,科学和卫生企业,并限制获得急需的心理和行为健康服务,”华盛顿特区美国心理学会(APS)主席Antonio E. Puente说。这些削减将极大地影响生活在贫困中的人,患有严重精神疾病和其他残疾的人,妇女,儿童,艾滋病毒/艾滋病患者,老年人,少数民族和少数民族,移民以及LGBTQ社区的成员。“

美国科学促进会:这是怎么做到的?

“我不知道我们是如何进入一个任何人都会考虑这样的事情的阶段,”华盛顿特区( 科学内幕的出版商)AAAS首席执行官拉什霍尔特在一次电话会议上说。 “我们的初步数据显示,研究经费总额将下降16.8%,”这将“摧毁美国的科技企业”。

但霍尔​​特希望这项法案不会在白宫之外长期存在,并指出国会议员的早期回应表明,特朗普再次未能与国会或联邦机构密切合作,以制定可能获得批准的预算提案。 。 霍尔特说:“似乎这个预算是在意识形态和想象经济学的基础上而不是关于......根据研究资助和完成的机构进行哪些研究是有效的事实。” - Lindzi Wessel

人口普查项目:2020年的“资金不足”计划

华盛顿特区人口普查项目的利益相关者在一份声明中表示,人口普查局的要求“在规划的关键阶段为国家人口普查做准备”。 该小组包括州和地方政府,工商业,民权和劳工团体,住房和儿童倡导者,以及“支持完整,公平和准确的人口普查”的研究和专业组织。

以下是他们发布的其余内容:

“由于招聘合格人才以监督人口普查局和商务部的人口普查计划,我们希望国会不会因为未能为2020年的关键数据收集和测试提供足够的2018财年资金而加剧这一问题,”人口普查项目的Phil Sparks说。 行政预算建议为2018财年的人口普查局提供15.24亿美元的资金,仅比2017年增加5400万美元,远远落后于现阶段十年前人头数的可比增长。

人口普查观察员一直关注特朗普政府,国会已经将这个局在十年规划周期中面临的重大挑战降至最低,以及为什么人口普查现在需要增加资金。 “如果我们要实现宪法规定的公平和包容性的国家统计,这将是一场灾难,”斯帕克斯说。

从现在到本世纪末,人口普查局面临着一系列令人生畏的工作量挑战,包括2017年经济普查,每年约400万户家庭的年度美国社区调查,以及针对新设计​​的端到端测试2020年十年一次的人口普查,这将是首个在线响应选项。

国会必须在今年10月1日批准2018财年拨款,这是在针对罗德岛,华盛顿州和西弗吉尼亚州的700,000户家庭进行的几项重要人口普查现场测试前夕,以确定2020年的运营设计。 斯帕克斯表示,他的团队将强烈主张国会改变总统的要求,并大幅增加该局的资金。 “除非国会采取行动挽救人口普查,否则我们可能面临历史性的灾难,”斯帕克斯补充道。

科学联盟反对“极端”削减

这家位于华盛顿特区的集团在一份声明中表示:“今天发布的预算中包括的科学机构和相关计划的极度资金削减将损害美国的研究企业和我们国家在科学发现方面的领导地位。 在全国各地的大学进行的基础科学研究是国家研发派中最小的一部分,但它却是点燃美国发现和创新的关键火花。

“联邦政府对研究投资的回报围绕着我们。 从改变生活的发现到创造新产业的创新,从建立STEM劳动力到创造新的就业机会,科学驱动的创新几十年来一直是美国经济的强大推动力。“

UCAR担心地球科学

“我们担心政府提议削减对地球系统科学的研究将破坏持续的科学进步,这是非常需要的,以便在未来更好地保护国家免受昂贵的自然灾害,”Antonio J. Busalacchi,总统科罗拉多州博尔德的大气研究大学(UCAR)在一份声明中说。 这将对美国经济和国家安全以及保护生命和财产的能力产生严重影响。 在国家重新获得天气预报领域世界领先地位的时候,这种资金削减尤其令人遗憾。“

“UCAR非常感谢众议院和参议院中的两党多数派,他们投票支持本财政年度的研究经费。 我们期待在未来几个月与国会合作,以维持2018财政年度预算所需的资金水平,以支持基本的地球系统科学研究。“

肺协会:'拒绝这个预算'

“国会必须拒绝这一预算,”伊利诺斯州芝加哥市美国肺脏协会全国总裁兼首席执行官Harold P. Wimmer在一份声明中说。 “而不是把美国的健康放在首位,而不是将所有美国人的健康和安全放在首位 - 尤其是我们国家最脆弱的人群,例如低收入的美国人,儿童和患有哮喘等肺病的人 - 处于危险之中。”

ResearchAmerica!:'笨手笨脚'

“总统提出的18财年预算是一种不平衡的,严厉的方式,以牺牲其他美国优先事项为代价来支持国防,包括对国家安全至关重要的研究和创新,”研究总裁兼首席执行官玛丽·伍利说.America in Arlington ,Virgnia。 “我们不是通过这种方式削弱我们的国家,而是敦促第115届国会通过谈判达成一项两党预算协议,以确保国防和非国防优先事项得到充分资助。”

“在创新研究使我们更接近确定罕见疾病的解决方案,保护美国人免受致命和昂贵的疾病的新预防策略,基因治疗的进步,理解这些疾病的新技术的时候,联邦卫生机构的大量资金削减会适得其反大脑,以及利用我们的免疫系统抵抗癌症的能力的治疗。“

UCS:'破坏球'

“特朗普总统提出的预算会给保护我们健康,安全和环境的机构带来破坏性,”马萨诸塞州剑桥市关注科学家联盟(UCS)主席肯·金梅尔说。 在一份声明中。 例如,他的预算会让EPA消失,让我们的环保人员摆脱困境,让那些寻求污染的人逃脱它。 我从国家环保机构的经验中了解到,当联邦执法被摧毁时,国家既没有资金也没有工作人员来解决问题。“

“他的预算也将阻碍美国的技术创新和科学研究,以及该国应对极端天气和国家安全威胁的能力。 这一切都在推高赤字以支付我们不需要的大规模军事预算增加。 例如,能源部的办公室正在开辟先进能源技术的新局面,这可能会显着提升美国经济。 但总统没有先见之明看到这类计划的好处。“

AIBS:'扼杀创新'

“政府的预算要求扼杀了创新,未来经济增长和就业创造,”美国生物科学研究所(AIBS)驻华盛顿特区联合执行主任罗伯特格罗普博士说,“这些对科学研究和教育的大幅度削减这些计划将对我们未来几年改善公共卫生和解决环境问题的能力产生负面影响。“

“多年来,国会已经证明了两党对科学投资的支持。 我鼓励他们通过拒绝总统对科学研究和教育计划的预算要求,继续投资于我们国家的未来。 我们应该投资研究和科学教育,这是机会的关键,“Gropp补充道。

生物化学家:科学投资将在40年内最低

美国生物化学与分子生物学学会公共事务主任Benjamin Corb表示,预算“如果颁布,将严重损害国家作为全球研究和创新领导者的角色,并将挫败国会两党多年的支持。”在马里兰州罗克维尔市的一份声明中。 “总统的提议将美国国立卫生研究院的资金降至17年来的最低水平,不仅消除了国会近期提供的增长历史,还消除了20世纪90年代末和21世纪初的预算增长,当时国会将NIH的预算翻了一番。 NSF的拟议预算将扭转基础研究机构的增长到2007财政年度的水平。 总体而言,总统的预算将使联邦政府对科研支出的总投资达到40年来的最低水平。“

“Further, the president's budget, which cuts nondefense discretionary spending while significantly increasing defense spending eliminates the parity between defense and nondefense spending that has been a hallmark of America's recent fiscal policy.”

化学家可能正在注意引发第一次生命的化学反应

化学家可能正在注意引发第一次生命的化学反应

早期地球上的化学反应可以创造出RNA分子的所有四个构建块,从而引发生命的开始。

BSIP SA / Alamy股票照片
化学家可能正在注意引发第一次生命的化学反应
DNA更为人所知,但今天许多研究人员认为地球上的生命始于它的表亲RNA,因为这种核酸可以作为遗传信息的储存库和加速生化反应的催化剂。 但那些赞成这种“RNA世界”假设的人已经奋斗了几十年来解释这个分子的四个构件是如何从我们这个星球早期存在的更简单的化合物中产生的。 现在,化学家已经确定了简单的反应,使用早期地球上的原材料,可以合成所有四个构件的近亲。 这种相似之处并不完美,但它表明科学家可能正在关注地球上生命开始的可能情景。
RNA的四个构建块称为核苷酸。 每个都由核糖,环状糖分子组成,连接到四个不同的环形“碱基”,腺嘌呤(A),鸟嘌呤(G),胞嘧啶(C)和尿嘧啶(U)中的一个。 C和U在结构上彼此相似并且统称为嘧啶,而A和G彼此相似并且被称为嘌呤。 2009年,由英国剑桥医学研究委员会的Matthew Powner和John Sutherland领导的研究人员提出了可能在早期地球上合成嘧啶的第一次似是而非的化学反应。 但是,在不同的条件下,非常不同的反应似乎是制造嘌呤所必需的。 这就提出了这样一个问题:所有四种核苷酸如何在同一个地方卷起来产生第一个“活的”RNA分子。
2012年搬到伦敦大学学院的Powner和同事现在已经找到了一种方法来扩展他们早期的嘧啶制造化学,以创造嘌呤表亲。 和以前一样,他们从一种叫做醛的简单糖开始,这种糖被认为存在于地球早期。 一些简单的步骤将醛转化为两种类似含腺嘌呤和鸟嘌呤核苷酸的化合物,他们今天在Nature Communications上报道。 相似之处并不完美:在每个基础中,碳原子与氧原子结合而不是氢原子,如熟悉的嘌呤中所示。
“这是一种很好的化学反应,”亚特兰大佐治亚理工学院的RNA化学家Nicholas Hud说。 然而,他说,那个任性的氧原子是一个关键的绊脚石。 没有简单的方法来换氢。 非传统的嘌呤可能无法形成具有激发生命所需特性的RNA类似物。 鲍尔纳说,他和他的同事正在寻找解决方案。 如果它们成功,从简单化学品到生命的道路将更加清晰。

为什么鲸鱼长到如此巨大的体型

为什么鲸鱼长到如此巨大的体型

蓝鲸重达20万公斤,伸展篮球场长度,是有史以来最大的动物。 现在,科学家已经弄明白为什么他们和其他须鲸如此巨大。

“这是一项很酷的研究,”英国布里斯托尔大学的进化古生物学家Jakob Vinther说。 “我打算把它发给我的学生。”

生物学家长期以来一直在讨论为什么有些鲸鱼成为世界上最大的鲸鱼。 有人提出,由于水能承受动物的体重,鲸鱼可以更容易地四处移动,吞下足够的食物来维持食欲。 其他人则认为鲸鱼可以抵御巨型鲨鱼和其他巨型鲨鱼。

研究人员还争论这些动物何时变得如此巨大。 2010年,目前在伊利诺伊州芝加哥大学的进化生物学家格雷厄姆斯莱特认为,鲸类 - 包括鲸鱼和海豚在内的一个术语 - 在其历史的早期,也许是在3000万年前分裂成不同大小的群体。 海豚仍然是鲸鱼世界的虾,过滤喂养的须鲸成为巨人,掠食性喙鲸在大小中间停留,这三个群体的后代都在早期确定的大小范围内。

然而,华盛顿特区史密森学会国家自然历史博物馆的鲸鱼专家尼古拉斯·派森对此持怀疑态度。 所以几年前,两人决定利用博物馆巨大的鲸类化石收集来解决争端。 Pyenson已经调查了活鲸的比例,并确定鲸鱼的大小与其颧骨的宽度相关。 因此,Pyenson从63种已灭绝的鲸鱼物种和13种现代物种的头骨中测量或获得了这些数据,并将它们绘制在显示鲸鱼家族树的时间线上。

据斯莱特的建议,数据显示鲸鱼早期并没有变得非常大。 他们也没有逐渐变大。 相反,他们变得中等规模并保持这种状态,直到大约450万年前 ,位于加利福尼亚州帕洛阿尔托的斯坦福大学的Slater,Pyenson和Jeremy Goldbogen今天在英国皇家学会会刊B中报道。 然后,须鲸说“从相对大到巨大的鲸鱼”。 今天的蓝鲸长30米,直到450万年前,最大的鲸鱼长10米。

“这个想法......这种转变......最近发生在450万年前 - 这是令人惊讶的,”新墨西哥大学阿尔伯克基分校的古生态学家Felisa Smith说,他没有参与这项工作,而是研究了体型的演变。

接下来,斯莱特和他的同事检查了当时世界上发生了什么事情以引起变化。 他们发现须鲸的生长突增恰逢第一次冰河时代的开始。 他们推测,随着冰川的扩大,春季和夏季的径流将营养物质注入沿海海洋,加剧了鲸鱼消耗的爆炸性生长和鲸鱼消耗的小动物。 在此之前,猎物分布均匀且丰富,但气候变化导致许多鱼类和大型海洋动物消失,生产力急剧下降。 季节性径流创造了一种新的食物供应模式:在一年中间隔很远的季节性非常丰富的食物。

Goldbogen帮助Slater和Pyenson了解这一变化的重要性。 ,他的工作表明食物越浓,喂食越有效,尤其是真正大嘴的鲸鱼。 此外,较大的鲸鱼可以在各种猎物之间传播得更快。 因此,须鲸变得更大,更快,更旺盛,而较小的物种灭绝了。 加利福尼亚大学戴维斯分校的古生物学家Geerat Vermeij表示,他们巨大的体型可能甚至可以促进更高的生产力,“他们潜水并重新浮出水面时从深水中提取养分。”他没有参与这项工作。

这不是研究人员第一次认定 。 但是“这项工作有助于我们理清为什么须鲸变得如此之大的不同原因的相对重要性,”在Rootstown东北俄亥俄医科大学研究鲸鱼并且没有参与这项研究的解剖学家Hans Thewissen说。 “他们优雅而明确地分析了数据。”

“这项研究为最大的鲸鱼何时以及如何进化提供了支持,”史密斯对此表示赞同。 然而,尽管这种转变的时机似乎排除了当时为了防御湄公河和其他掠夺海洋的掠夺者而出现的巨人现象,她说,“我认为有足够的不确定性仍然有点怀疑”,辩护论证已经死了。

防止增强现实超载,用微小气泡固定骨骼,研究人类迁移

防止增强现实超载,用微小气泡固定骨骼,研究人类迁移
公共区域

本周我们有关于阻止危险或恼人故事, ,以及通过在线新闻编辑David Grimm给予机器人geckolike握力。

副新闻编辑Elizabeth Culotta与Sarah Crespi一起讨论了一个关于人类迁徙的特殊方案 - 从古代欧洲人的起源到今天不安分和流浪的科学家。

成绩单由 。

[图片:公共领域; 音乐:杰弗里库克]

具有“可调”免疫系统的水稻植物可以同时对抗多种疾病

具有“可调”免疫系统的水稻植物可以同时对抗多种疾病

中国稻田受水稻枯萎病( Xanthomonas oryzae pv.oryzae )的影响,这是新设计的水稻作物成功抵抗的疾病之一。

华中农业大学孟元
具有“可调”免疫系统的水稻植物可以同时对抗多种疾病

农民不断在农作物上喷洒杀虫剂,以对抗一系列病毒,细菌和真菌侵入者。 科学家们多年来一直试图绕过这些化学物质,通过基因工程设计能够抵抗由微生物引起的一系列疾病的耐寒植物。 到目前为止,大多数尝试都提供针对单一疾病的保护,但现在研究人员已经开发出一种水稻植物,可以同时对抗多种病原体 - 而不会损失作物产量 - 通过将可调放大器连接到植物的免疫系统。

“只要我一直在这个领域,人们一直在摸索如何在需要的时间和地点启动防御系统,”在英国诺威奇的塞恩斯伯里实验室研究植物防御机制的乔纳森·琼斯说。 “这是我见过的这个领域最有前途的研究领域之一。”

植物没有血液循环免疫细胞。 相反,他们利用细胞外部的受体来识别发出微生物入侵信号的分子,并通过释放大量抗菌化合物做出反应。 从理论上讲,识别启动这种免疫反应并拨出活动的基因应该会产生超强的植物。

位于北卡罗来纳州达勒姆的杜克大学的植物生物学家Xinnian Dong,20年来一直在研究这些基因中的一种 - 她说,这是植物防御的“主要调节因子”。 这种基因在通常研究的拟南芥植物( 拟南芥 )中被称为NPR1 ,这种植物是一种小而杂草的植物,上面覆盖着白色的花 - 一直是科学家试图提高水稻,小麦,苹果,西红柿等免疫系统的热门目标。 。 但是,提高NPR1的效果非常好并“使植物变得悲惨,因此对农业来说并不是很有用,”Dong说。

要了解原因,请考虑人体免疫系统。 就像病人在发烧时工作效率不高一样,当自己的免疫系统超负荷时,植物生长得很差。 同样地,保持NPR1基因始终开启,特别是植物生长严重,农民没有收获。

为了使NPR1变得有用,研究人员需要一种更好的控制开关 - 只有在植物受到攻击时才能提高免疫反应,但是否则会将其调低以让植物生长。 本周,来自杜克的董氏团队与中国武汉华中农业大学的研究人员合作在Nature上发表的两篇论文描述了这种机制的和 。

在调查拟南芥中称为TBF1的免疫系统激活蛋白时,董发现了一个复杂的系统,可以迅速引发免疫反应。 它的工作原理是采用编码TBF1的即用型信使RNA分子,并迅速将这些分子转化为TBF1蛋白,然后启动一系列免疫防御。 董迅速认识到一段DNA,她称之为“TBF1盒”,作为这种植物免疫反应的控制开关,因此她从拟南芥基因组中复制了TBF1盒并将其粘贴在NPR1旁边和前面水稻中的基因。

结果是一种水稻品种能够迅速和可逆地提升其免疫系统,其爆发强度足以抵御有害的病原体,但又足够短,以避免以前设计的作物中出现的发育迟缓。

研究人员证明,与常规水稻相比,通过用引起水稻枯萎病( Xanthomonas oryzae pv.oryzae )和叶条纹( X. oryzae pv.oryzicola )的细菌病原体接种它们的叶子以及真菌来说,它们的水稻优于常规水稻。爆发病( Magnaporthe oryzae )。 虽然感染蔓延在野生稻植物的叶子上,但是工程植物很容易将入侵者限制在一个小区域内。 “这些植物在田间表现非常好,并且没有明显的适应性损失,特别是在谷粒数量和重量方面,”Dong说。

北卡罗来纳大学教堂山分校的植物免疫专家杰夫·丹格尔说,这项研究可能对发展中国家的农民来说是一个福音,他没有参与这项研究。 例如,植物有效抵抗的稻瘟病导致全世界每年稻米作物损失约30%。 “在发展中国家,当无法负担杀菌剂的农民在他们的田地里感染疾病时,他们可能会失去整个作物,”Dangl说。

加州大学河滨分校的植物生物学家Julia Bailey-Serres对这项研究也很兴奋。 “他们尚未进行大规模的试验,以显示它的强大程度,但我们的信封计算显示,这确实会产生很大的影响,”她说。 “它可以很容易地适用于多种作物,”她说,并补充说,“令人印象深刻的是它在两个王国中发挥作用”的真菌和细菌病原体。

但所有人都要小心注意到免疫增强的作物仍处于早期阶段。 首先, NPR1赋予的特殊类型的提升不太可能提供对植物咀嚼昆虫的保护。 第二个警告是,该研究仅测试了水稻对寄生于宿主细胞的微生物的反应; 他们针对杀死细胞作为食物的不同类别的病原体的防御仍未经过测试。 琼斯说:“我会把香槟保持在冰上,直到在野外测试更多的病原体系统。”

尽管如此,琼斯说他希望这项工作 - 更像是它 - 最终可能会导致农药的终结。 “我想在50年后想​​象我的孙子们会说,'爷爷,当人们真正使用化学物质控制疾病时,他们是否可以使用遗传学?' 我会说,'是的,他们做到了。' 这就是我们想去的地方。“